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明代皇宫厨子的腰牌
发布时间:2017年02月21日

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古代皇宫门禁森严,须持证出入。腰牌是中国古代官吏系在腰间证明其身份、常用作出入宫廷备查的通行证,故而又称“穿宫牌”。明代对官吏所佩带的腰牌有严格规定,不同级别、身份的官吏佩带不同形制的腰牌,不得僭越,无牌不许擅入宫禁,违者治罪。而厨子通过食物间接贴近皇帝,因而关系皇家安危,所以对他们的管理要求格外高。


笔者收藏有专用于明代厨子使用的腰牌。此腰牌直径10厘米,上冠一穿孔莲边,以备系丝绦悬挂。腰牌两面,正面刻“凡遇直宿者,悬带此牌,出皇城四门不用,厨子”,楷书18字。腰牌上“直宿者”指的是值班的厨子。腰牌背面刻有鲤鱼两尾,一尾头向上游,一条尾朝上舒,两鱼一凸出如浮雕,一凹下如糕模,设计巧妙。


据考证,明代厨子腰牌分为阴阳两块,盘上的鱼纹凸起是阳牌,下陷的是阴牌。皇宫守卫和出入者各执一块,检查时只要两块牌子上的鱼形花纹相互吻合,就能通过。这种最简单的方法可以有效防止伪造凭证进入皇宫。


明朝的铜器有个最大特点,不管是黄铜还是红铜做的,都是发黑的,黑里透点绿,绿里还透点黑。另外这个铜腰牌上头有一个简化的荷叶盖,如果仔细观察,上头还有清晰的荷叶纹饰,这是典型的明代特征。


明清以来,腰牌的品种不断丰富,材质有象牙、犀角、玉、铜、木等,经演化而来的腰牌逐渐成为腰佩装饰物,可分花鸟祥兽和山水人物图案等。